Les collectionneurs africains stimulent les ventes mondiales d’art africain contemporain

Sotheby’s a récemment conclu sa vente aux enchères bisannuelle d’art africain moderne et contemporain, dépassant de plus de 40% la valeur inférieure de son estimation de pré-vente pour atteindre 2,7 millions de livres sterling (3,7 millions de dollars). Les participants venaient de 34 pays, avec plus d’un tiers des acheteurs ayant fait des transactions avec Sotheby’s pour la première fois, faisant de la troisième vente aux enchères d’art africain contemporain un grand succès.

La catégorie a été créée par Sotheby’s il y a seulement quatre ans pour défendre le travail des artistes africains. Depuis lors, il a réalisé plus de 80 ventes record, soulignant l’intérêt mondial croissant pour cette catégorie. Selon les estimations de Sotheby’s, en moyenne environ un tiers des soumissionnaires depuis le lancement sont originaires d’Afrique, d’Amérique du Nord et d’Europe, dont 10% de LatAm et d’Asie. Pourtant, environ 70% des ventes entre cette période étaient des collectionneurs africains.

Il s’agit d’une tendance qui s’est encore accélérée avec le début des ventes uniquement en ligne rendues nécessaires par la pandémie de coronavirus à partir de mars de l’année dernière, selon la maison de vente aux enchères. Les ventes en ligne sont attrayantes pour les jeunes collectionneurs africains qui sont férus de mobile et de technologie, et probablement plus à l’aise pour enchérir et acheter à distance que les collectionneurs traditionnels.

Cela pourrait également signaler un changement fascinant sur le marché mondial de l’art africain, avec des collectionneurs locaux signalant au monde quels artistes ils apprécient et célèbrent sur leurs propres marchés pour un changement. C’est aussi un signe du rôle de plus en plus important des marchés de l’art et des musées dans différentes parties du continent.

«Atlas» de Ben Enwonwu, qui établit un nouveau record du monde pour une sculpture de l’artiste lors de sa première apparition aux enchères.

 

«Cette catégorie a connu une augmentation continue des ventes même pendant la pandémie», déclare Hannah O’Leary, responsable de l’art moderne et contemporain africain chez Sotheby’s. «De 2017 à 2019, nous avons enregistré une croissance de 30 à 50% de nos ventes. La trajectoire était plus faible l’année dernière compte tenu de la pandémie, mais elle a toujours été une croissance positive même si les ventes aux enchères générales ont diminué dans d’autres départements. »

Les ventes d’art africain représentent toujours moins de 1% de toutes les ventes mondiales chez Sotheby’s et dans le monde, Sotheby’s ayant le plus gros volume de ventes, dit O’Leary. Mais c’est une catégorie qui devrait voir de plus en plus de croissance dans les années à venir.

Les résultats de cette vente aux enchères passée étaient intrigants, avec des records établis à la fois pour des artistes plus établis et plus âgés reconnus, tels que Ben Enwonwu du Nigéria, ainsi que pour des artistes contemporains. L’atlas de bronze d’Enwonwu, qui s’est vendu à 378 000 £ (519 826 $), a été le chef de file de l’offre, soit un nouveau record du monde pour une sculpture de l’artiste lors de sa première apparition aux enchères. Un record a également été établi pour une œuvre sur papier d’Enwonwu; son aquarelle de la série phare Africa Dances a été achetée pour 189 000 £ (259 913 $).

Six autres records étaient détenus par des artistes du Nigéria, de l’Éthiopie, du Cameroun et du Sénégal. L’une d’elles est une peinture à l’huile et à l’acrylique sur toile, Mute Lives, de l’artiste camerounais Adjani Okpu-Egbe qui a un look Jean-Michel Basquiat-esque.

Une autre pièce fascinante est A Boy with a Yellow Jerrycan de l’artiste éthiopien Nirit Takele. Née en 1985 en Éthiopie, Takele et sa famille ont déménagé en Israël en 1991 lors d’une opération militaire secrète israélienne qui a vu plusieurs milliers de Juifs éthiopiens transportés par avion vers Israël à une époque de grande instabilité politique en Éthiopie. La peinture sur toile acrylique est inspirée des membres de la communauté juive éthiopienne, du folklore éthiopien et de la vie quotidienne à Addis-Abeba.

«Un garçon avec un jerrycan jaune» de l’artiste éthiopien Nirit Takele.

Un autre record a été détenu par l’artiste sénégalais Iba N’Diaye qui est reconnu comme l’un des peintres les plus importants du XXe siècle par son travail et son rôle dans la fondation de l’École de Dakar, point focal d’un mouvement artistique qui a aidé façonner le Sénégal entre les années 1960 et 1980. Le portrait intime de N’Diaye de sa nièce, Portrait d’Anna, allie son identité sénégalaise à sa formation européenne formelle.

Folly, de l’artiste nigérian Demas N. Nwoko, a presque triplé son estimation haute lors de la vente aux enchères.

«Folly», de l’artiste nigérian Demas N. Nwoko

Folly, de l’artiste nigérian Demas N. Nwoko, a presque triplé son estimation haute pour rapporter 226 800 £ (311 895). La peinture a été bien célébrée au Nigéria dans les années 1960, puis a disparu de la scène mondiale. Il a été récemment trouvé dans une maison modeste du sud de Londres. O’Leary note que de telles surprises et «découvertes» ne sont pas si rares dans la catégorie de l’art contemporain africain à mesure que son importance grandit.

O’Leary est optimiste sur le fait que le passage de la tenue des ventes dans leur salle d’exposition de Londres à leur mise en ligne pendant la pandémie ne fera que renforcer la catégorie (la maison de vente aux enchères reviendra à un hybride de ventes en galerie et en ligne une fois que cela sera sûr). . «Étant donné que la majorité des collectionneurs sont africains et basés sur le continent, la fermeture des galeries physiques n’a pas affecté leurs achats», dit-elle. «2020 a été notre année la plus rentable pour nos ventes d’art contemporain africain. Nous prévoyons que les ventes de 2021 dépasseront ce chiffre, même en dépit de la pandémie. »

Commentez avec Facebook